• Prof. Cerebrón

Quemar grasa respirando

Últimamente hacer ejercicio se ha vuelto una obligación ya que la obesidad ha aumentado notoriamente. Afortunadamente correr maratones y carreras de 10 km o 5 km se ha vuelto una moda muy saludable. Todo empieza con la voluntad de bajar de peso y no está por demás, la obesidad es una enfermedad que causa muchos males en nuestro cuerpo. Bajar de peso es “quemar” la grasa. Pero realmente no la quemamos, no hay fuego en nuestro cuerpo y muchos dirán “claro que no, lo que pasa es que la sudas; el sudor es el llanto de la grasa”. No necesariamente, de hecho es muy poco el porcentaje de grasa que se estaría consumiendo por sudor.



Foto de Kampus Production en Pexels

Para saber a dónde se va la grasa cuando uno la quema hay que entender el metabolismo, el cual nos dice que la grasa que consumimos al hacer ejercicios la exhalamos en la respiración. Así es, la grasa no la quemamos, sino que la respiramos. Eso se oye algo grotesco al principio pero ya no estaríamos hablando de grasa tal cual sino de dióxido de carbono que exhalamos al respirar. Tendré que repasar unos conceptos rápidos antes de que nos metamos al metabolismo, y también lo trataré de explicar de forma sencilla ya que la bioquímica tiene muchos nombres rebuscados y muchas sustancias implicadas. Y esto va a parecer una pequeña clase de química orgánica.


Los famosos ácidos grasos o lípidos, son sustancias orgánicas en donde hay un grupo carboxilo (R-COOH, donde R es cualquier cadena de carbono) seguida de muchos carbonos, de unos 12 a 18 carbonos dependiendo el compuesto. Algunas son grasas saturadas, es decir que solo son enlaces simples entre el carbono y carbono (C-C) y las insaturadas son enlaces dobles (C=C). Dentro de las insaturadas tenemos a las renombradas grasas -trans y –cis, esto se refiere a como están posicionados los hidrógenos en el carbono, trans se refiere a un modo paralelo, y cis se refiere a un modo como de silla. Las trans son más difíciles de reaccionar porque la posición de los hidrógenos estorba para que el doble enlace de los carbonos pueda reaccionar. La grasa (lípidos) son la energía de reserva en nuestro cuerpo, esta se forma porque no usamos los carbohidratos que ingerimos, por lo tanto se acumulan en forma de triglicéridos (tres ácidos grasos pegados a una molécula de glicerol). Es por eso que las dietas lo primero que eliminan son los carbohidratos, para obligar al cuerpo a usar la grasa y no el azúcar como fuente de energía.


El metabolismo es una serie de reacciones muy complejas, diferentes procesos encargados de usar y modificar los nutrientes para poder obtener energía, poder respirar y que nuestras células tengan vida y puedan reproducirse. Todo esto pasa en este momento en tu cuerpo. Cuando hacemos ejercicio, nuestro cuerpo requiere mucha energía para poder moverse y poder aguantar la demanda. Las células de nuestros músculos entonces reciben la orden de tener que consumir más oxígeno y más moléculas de energía, los carbohidratos (azúcares) son los primeros en ser consumidos, pero al acabarse estos hay que comenzar a consumir la grasa. El corazón comienza a bombear más sangre para suministrar el oxígeno a la célula, y la respiración de acelera para poder adquirir del aire ese oxígeno tan preciado. Una vez que el oxígeno entra en la célula comienza a reaccionar con las moléculas de ácidos grasos o azúcares, los oxida. A esto se le llama respiración celular. Las hay de dos formas aerobia y anaerobia y el objetivo de ambas es suministrar energía.


Estas reacciones en su mayoría ocurren en la mitocondria (fábrica de energía de las células), para ello utiliza la carnitina (sí, la famosa L-carnitina, pero tomarla en suplementos no sirve para nada si no aumentamos primero las necesidades energéticas). Ya dentro de la mitocondria el ácido graso comienza el proceso de degradación para romperse en trocitos de dos carbonos llamado beta-oxidación, el rompimiento de enlaces carbono-carbono libera mucha energía. La característica de esto es que no lo fragmenta de golpe, sino poco a poco, de esta forma no sólo se aprovecha la energía de los fragmentos sino también la energía liberada al romperlos. La energía liberada, se queda en forma de ATP (adenosín trifosfato), es decir en la forma de una molécula que al romper los enlaces saca energía.


Ya que está rota nuestra molécula de grasa, esos pedazos se han transformado en forma de acetil-CoA y algo de energía. La molécula de acetil-CoA entra a un ciclo complejo pero que es el centro del metabolismo: El ciclo de Krebs. El ciclo de Krebs es un conjunto de reacciones que ocurren de forma clíclica, mediante la cual el acetil-CoA se fragmenta en trozos de un carbono obteniendo de él unas moléculas intermediaras llamadas NADH y FADH2 que son las que finalmente obtendrán energía. Del ciclo de Krebs se forma CO2 (y otras moléculas), el cual es un gas y se transporta por la sangre hasta nuestros pulmones donde finalmente lo sacamos en forma de aliento en la respiración.


Cada que tu exhalas, estas expulsando de tu cuerpo las partes de las moléculas de azúcar o grasa que tu cuerpo rompió para generar energía. Al respirar más rápido (hiperventilar) no quemas grasa, sino que solo estas consumiendo el azúcar de su sangre y lo único que lograrás es cansarte y tener hambre. Para eliminar la grasa tienes que hacer que la célula tenga que respirar y llevar a cabo todas esas reacciones del metabolismo.


Esto no acaba ahí: las grasas tienen oxígeno el cual debe ser usado. Aquí es donde el NADH y FADH2 juegan un papel importante. Estas moléculas no abandonan la mitocondria pero se van a su membrana dónde entran a un proceso que se llama cadena respiratoria. Aquí se produce más ATP (más energía), se intercambian electrones y liberan protones (iones de hidrógeno). Ya que hemos producido iones de hidrógeno, este se puede juntar fácilmente con el oxígeno produciendo agua. Por lo tanto, el oxígeno que respiramos lo usamos para ciertas reacciones para hacer CO2 y agua, la cual la sacamos por orina y sudor. El sudor viene de lo siguiente. Como las reacciones metabólicas en su mayoría son exotérmicas (liberan calor) esa energía que no se usa para formar enlaces en el ATP o en alguna otra molécula se libera en forma de calor en el músculo. Entonces el cuerpo detecta que la temperatura se eleva y debe de regularla con agua, que sale de nuestros poros para que se evapore rápidamente y con ese vapor se lleve el calor excesivo.


Como resultado de la respiración anaerobia (sin oxígeno) se forma ácido láctico (fermentación láctica), es un producto de una reacción que uno usa oxígeno, digamos que el oxígeno que respiramos no es suficiente para hacer que reaccione como debe la grasa para degradarse y se transforma en otra cosa. Este ácido se queda en forma de cristales entre nuestros músculos y por eso nos duelen al hacer ejercicio, una forma de evitarlo es respirar adecuadamente durante y después de hacer el ejercicio.

Por último, la grasa que sale en forma de heces es debido a que los alimentos que comemos tienen muchos lípidos y el cuerpo no los absorbe y los desecha, muy poca grasa almacenada puede ser excretada.


Como ven nuestro cuerpo es muy complejo, es una maravilla bioquímica y debemos de cuidarlo y saber cómo funciona para poder hacer una mejor dieta, hacer el ejercicio necesario y mantenernos saludables. Nuestras células son las trabajadoras que nos dan vida, dan energía, transforman nutrientes y es tan maravilloso ver todas las reacciones que ocurren para que se use esa energía y también se use para crear tejidos y muchas cosas más. Y todo es comandado por genes del núcleo, pero esa es otra historia. Así que cuiden su cuerpo y hagan ejercicio.

Y como siempre gracias por leerme.

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